Winning ‘groene’ metalen lijkt niet al te duurzaam

Kopermijn in Chuquicamata, Peru

Mijnbouw is vaak een destructieve manier van grondstofwinning. Hier een beeld van de (open) kopermijn in Chuquicamata, Peru (afb: WikiMedia Commons)

Tien jaar geleden kocht een Chinees bedrijf een deel van een winningsproject in de lithiumdriehoek van Argentinië, Chili en Bolivia, maar sedertdien hebben Chinese bedrijven over de hele wereld veel geïnvesteerd in de winning van ‘groene’ metalen zoals lithium, kobalt, mangaan en nikkel over de hele wereld, die vooral worden gebruikt in accu’s van elektrische auto’s en voor de opslag van zonne- en windenergie en zijn daarmee leidend in de wereld geworden. China is niet de enige die driftig op zoek is naar grondstoffen. Dat leidt steeds vaker tot grote problemen met de plaatselijke bevolking en de vernieling van kostbare natuur. Hoe duurzaam is de overgang naar een duurzame samenleving? Lees verder

Mijnbouwbedrijf wil Greenpeace ‘lozen’ uit VN-overleg diepzeemijnbouw

Mangaanknollen

Mangaanknollen (afb: wikiMedia Commons)

Het mijnbouwbedrijf Metals Company wil dat Greenpeace wordt verwijderd uit het VN-overlegorgaan dat zich bezighoudt met diepzeemijnbouw, International Seabed Authority. De groenvreders zouden onderzoek van het bedrijf in de Stille Oceaan hebben verstoord. Het bedrijf beschuldigt de organisatie van een anti-wetenschapshouding. Greenpeace stelt dat er voldoende winplaatsen op land beschikbaar zijn van de gewilde metalen. Lees verder

Meer grondstoffen halen uit afgedankte batterijen en accu’s

Opwerken van metalen uit lithiumionbatterijen

Léa Rouqette in het lab aan het recycleren (afb: Chalmersuniversiteit)

Onderzoeksters van de Zweedse Chalmersuniversiteit hebben een methode gevonden om meer grondstoffen te halen uit afgedankte lithiumionbatterijen en -accu’s. Bij lithium zou het opwerkingspercentage op 100 uitkomen en bij aluminium zou dat 98% zijn. Van andere grondstoffen zou het verlies van waardevolle materialen zoals nikkel, kobalt en mangaan zijn teruggebracht. Voor het proces zouden geen schadelijke stoffen worden gebruikt (want oxaalzuur). Lees verder

Elektrische auto slecht voor klimaat en aarde

Lithiumvoorraden

Schattingen lithiumvoorraden door de Amerikaanse geologische dienst (afb: https://www.linkedin.com/pulse/why-we-probably-running-out-lithium-katharina-gerber-ph-d-)

Het is een sprookje dat de elektrische auto goed is voor het klimaat. Het is als het verhaal van de kleren van de keizer. Auto’s verspillen een hoop energie (die vooral fossiel wordt opgewekt) en zijn ‘dodelijk’ voor de (eindige) grondstofvoorraden, om maar een paar gigantische minpunten te noemen. Nu dreigen er lithiumtekorten te ontstaan voor de batterijen en accu’s die nodig zijn om die E-auto’s te bewegen en dat risico wordt natuurlijk steeds groter als we we bedenken dat het aantal E-auto’s nu nog maar een fractie is van het aantal f-auto’s (fossiel aangedreven voertuigen). Lees verder