Is chemische industrie te vergroenen? Mogelijk

Vergroening chemie

Vergroening chemie (afb: Karen Wilson et.al)

Onderzoekstersters van, onder meer, de universiteit van Griffith (Aus) stellen dat katalyse de hefboom is waarmee de chemische industrie, die nu nog zwaar leunt op fossiele aardolie en extreme omstandigheden, kan worden verkringloopt. Lees verder

Zoetwatercyclus steeds instabieler. Gaat drinkwater op de bon?

Veranderingen zoetwaterkringloop tov voorindustriële periode

Veranderingen zoetwaterkringloop tov voorindustriële periode (afb: Vili Virkki et. al/Nature Water)

We gaan hier in het rijke deel van de wereld er maar van uit dat er steeds schoon drinkwater uit de kraan loopt als we die open draaien, maar in veel landen is de beschikbaarheid van schoon drinkwater niet vanzelfsprekend en door droogtes komt die vanzelfsprekendheid ook in Europa steeds vaker onder druk. Volgens onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Aalto (Fin) is de zoetwaterkringloop in de wereld steeds verder verwijderd van de, stabiele, situatie in het voorindustriële tijdperk. Lees verder

“Redden van het klimaat betekent einde van het kapitalisme”

Das Ende des KapitalismusHet kapitalisme is een succesvol, maar uiteindelijk verwoestend systeem doordat het leeft op groei. De huidige klimaatcrisis is veroorzaakt door het kapitalisme, dat nagenoeg de hele wereldeconomie beheerst (zelfs het in naam communistische China). De Duitse journaliste Ulrike Herrmann, ooit een bewonderaar van dat kapitalisme, betoogt in haar jongste boek Das Ende des Kapitalismus dat groei en klimaatbescherming niet samengaan. We, en dan hebben we het vooral over het rijke deel van de wereld, zullen moeten krimpen en groene krimp is alleen mogelijk als we afscheid nemen met het kapitalisme. Lees verder

Meer tweehands- en huurkleding is goed voor klimaat en milieu

Kamila Krych

Kamila Krych (afb: NTNU.no)

Als de Noren 74% van hun kleding tweedehands zouden kopen of zouden huren dan zou de broeikasuitstoot voor kleding met 57% afnemen, het water- en energiegebruik voor de productie daarvan dalen met, achtereenvolgens, 62%  en 47%, stellen onderzoeksters  van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (NTNU) onder aanvoering van Kamila Krych. Nu is dat aandeel nog maar 5% in Noorwegen. Lees verder

Meer grondstoffen halen uit afgedankte batterijen en accu’s

Opwerken van metalen uit lithiumionbatterijen

Léa Rouqette in het lab aan het recycleren (afb: Chalmersuniversiteit)

Onderzoeksters van de Zweedse Chalmersuniversiteit hebben een methode gevonden om meer grondstoffen te halen uit afgedankte lithiumionbatterijen en -accu’s. Bij lithium zou het opwerkingspercentage op 100 uitkomen en bij aluminium zou dat 98% zijn. Van andere grondstoffen zou het verlies van waardevolle materialen zoals nikkel, kobalt en mangaan zijn teruggebracht. Voor het proces zouden geen schadelijke stoffen worden gebruikt (want oxaalzuur). Lees verder

Het sufficiëntiebeleid zou klimaatdoelen nog haalbaar maken

Voldoende is genoeg

Voldoende is genoeg (afb: schermafdruk rapport)

Het Wuppertalinstituut heeft een rapport uitgebracht (pdf-bestand in het Duits) over een aanpak die de klimaataanpak een extra prikkel geeft: het sufficiëntiebeleid. Daarbij gaat het er om te kijken wat nodig is om een goed leven te hebben zonder dat de aarde  en de natuur daar onder lijdt. Dat gaat dan over het beter gebruik maken van ruimte, van grondstoffen, energie enzovoort.
Daarbij komen de onderzoekers tot opmerkelijke voorstellen zoals het onder de loep nemen van het groeiende woonoppervlak per persoon en het verminderen van het verkeer (zonder de mobiliteit in te perken). Volgens de onderzoekers is deze benadering nauwelijks meegenomen in de klimaatplannen, maar die zou aan populariteit winnen. Lees verder

Hergebruik lithium wezenlijk voor groene overgang

Opwerking lithium uit afgedankte batterijen

Zo stellen de onderzoekers de voordelen van hun opwerkingsmethode van lithium uit batterijen boven bestaande methoden voor (afb: Yu-Guo Guo et. al/Angewandte Chemie)

Lithiumbatterijen krijgen een belangrijke rol in de overgang naar een duurzame(re) samenleving, maar dan is opwerking en hergebruik van het ‘witte goud’ onontkoombaar. Nu al wordt er gevochten om de lithiumbronnen (bestaande en nieuwe), maar winning is alles behalve duurzaam. Opwerking en hergebruik zou echter lastig zijn. Chinese onderzoekers denken een oplossing gevonden hebben. Lees verder

We zullen duurzamer met grondstoffen moeten omgaan

WereldgrondstoffenforumDe mens heeft zich afhankelijk gemaakt van grondstoffen en die zijn niet eindeloos beschikbaar. Zelfs biologische grondstoffen zijn aan grenzen gebonden.  “Als overheden en bedrijven niet zorgvuldiger omgaan met metalen en mineralen dan zal de (energie?; as)overgang niet groen zijn”, zegt Patrick Wäger van de Zwitserse onderzoekorganisatie Empa. “Dat is de centrale kwestie in het klimaatdebat en die verdient grote aandacht.” Begin september houdt het wereldgrondstofforum in Genève zich met deze problematiek bezig.
Lees verder

Ook zonnepanelen hebben een houdbaarheidsdatum

Opwerking afgedankte zonnepanelen

Zo zou de opwerking van afgedankte zonnepanelen er moeten uitzien, maar papier (en bits) is geduldig… (afb: ROSI)

Zonnepanelen vormen een belangrijk wapen om de energievoorziening in de wereld ‘hernieuwbaar’ te maken, maar hoe hernieuwbaar zijn die zonnepanelen zelf? Ook die hebben een houdbaarheidsdatum (zo’n 25 jaar) en wat doen we er dan mee? Er zou wereldwijd zo’n terawatt aan zonnecelvermogen zijn opgesteld en dan praat je al gauw over een 2,5 miljard zonnepanelen. Ook die zullen we moeten kringlopen om niet in oude fouten te vervallen. Het pas gevestigde Franse bedrijf ROSI (Return of SIlicon) in Grenoble zegt 99% van de uitgediende zonnecellen te kunnen opwerken en hergebruiken (niet per se in zonnepanelen).
Lees verder

Metaalkrapte kan elektrificering auto fiks in de wielen rijden

autoverkeerEr zijn mensen die denken dat elektrische auto’s een (deel)oplossing zouden zijn voor het klimaatprobleem, maar dat is natuurlijk grote flauwekul. Elektrische auto’s verspillen een hoop energie en grondstoffen. Nu blijkt dat er niet genoeg grondstoffen zijn om alle fossiele auto’s te verwisselen voor elektrische, zelfs al zouden we die gromndstoffen allemaal kunnen opwerken uit de afvalstromen. Dat schrijven onderzoeksters van, onder meer, de Zweedse Chalmersuniversiteit, die onderzoek hebben gedaan in opdracht van de Europese Commissie. Lees verder