IMF maakt zich druk om lagere economische groei

Volgens het Internationale monetaire fonds (IMF) baart de geringe economische groei in de wereld tot grote zorgen. Het in Washington gevestigde instituut vreest dat de groei dit jaar niet boven de 1,7% zal uitkomen. Daardoor zouden nieuwe investeringen (weer) tekortschieten en zou ook de voedselvoorziening verder verslechteren in de kwetsbaarste landen, stelt het fonds. Ook de Wereldbank maakt zich zorgen over de geringe groei. Lees verder

Klimaatoplossingen zijn simpel: stop met fossiel en dierproducten

Grazende koeien in Engeland maakt zich in de Britse krant the Guardian boos. Over een ding gaat op de COP27 volgens hem niet gepraat worden: het gebruik van dieren als voedselbron. We kunnen heel snel uit de problemen zijn zegt hij: laat de fossiele brandstoffen zitten waar ze zitten en stop met het gebruik  (misbruik) van dieren. Volgens hem zijn beide bedrijfstakken machtig geoeg om te voorkomen dat er over ze gepraat wordt. Die sectoren zullen niet in Sharm-el-Sheik aan de orde komen, voorspelt Monbiot.
Lees verder

Zijn we de overbevolking niet vergeten?

Ontwikkeling wereldbevolking

De ontwikkeling van de wereldbevolking volgens Malthus en volgens François Verhulst (afb: WikiMedia Commons)

In de jaren na de oorlog werd Nederland als overbevolkt beschouwd en werd mensen aangeraden naar minder bevolkte streken te verhuizen in de wereld. Toen leefden er tienmiljoen mensen in Nederland. Nu wonen er 17 miljoen mensen in Nederland en zouden hier nog eens eenmiljoen woningen worden gebouwd. Overbevolking is dus een zeer rekbaar begrip. In de discussie over de klimaatverandering is het toneellicht, ten onrechte, vooral op de broeikasgasuitstoot. De groeiende wereldbevolking wordt nauwelijks genoemd. Is dat terecht. Lees verder

Meer kooldioxide (b)lijkt planten minder voedzaam te maken

Nitraattransport bij verhoogde kooldioxide

De onderzoekers stellen mechanismes voor hoe meer kooldioxide het nitraattransport beïnvloed (afb: Cell)

Al jaren wordt verteld dat een hogere opbrengst van landbouw-gewassen een van de weinige voordelen zou zijn van de groeiende kooldioxide-concentratie in de atmosfeer, maar het lijkt er op dat ook dat voordeel geschrapt kan worden. In principe leidt meer CO2 tot een snellere groei, maar planten hebben niet alleen kooldioxide (en water) nodig, maar ook mineralen en die groeien niet automatisch mee met de CO2-concentratie. Lees verder

Met rode algen ruften koeien aanzienlijk minder methaan

RoodwierveeRode algen, ook roodwieren genoemd, schijnen bij herkauwers het aanmaken van methaan, een aanzienlijk broeikasgas, sterk te verminderen en daarmee wordt de ecologische voetafdruk van producten van deze dieren een stuk lager. Een handvol roodwier per dag zou al het gewenste effect hebben. Toch zou het om andere redenen beter zijn het ge-/verbruik van dierproducten zo veel mogelijk te verminderen zo niet stop te zetten.
Lees verder

Algenkweek kan het Zuidelijk Halfrond grote eiwitleverancier maken

ALgenkwekerij op het land

Algenkwekerij (afb: Cornelluniversiteit)

Dat de landbouw radicaal op de schop moeten vanwege de destructieve gevolgen die die heeft voor milieu en klimaat is overduidelijk. Algen zijn al vaak genoemd als alternatieve en groenere voedselbron (in meer opzichten) dan de traditionele landbouwproducten. Nu komen onderzoekers met de stelling dat algenkweek het Zuidelijk Halfrond (het Arme Zuiden) tot ‘broodmand’ van het arme zuiden kan maken.
Het kweken van eiwitrijke algen op land (‘gevoed’ met zeewater) op het Zuidelijk Halfrond zou de voedselproductie met 50% kunnen verhogen, stellen de onderzoekers. Dat is goed nieuws voor een wereld die momenteel achtmiljard mensen huisvest. Dat aantal zal in 2050 zijn gegroeid tot tienmiljard. Lees verder

EU verspilt 153 miljoen ton voedsel per jaar

Kosten voedselverspilling

Voedselverspilling is ook verspilling van veel geld en een extra belasting van het klimaat (afb: Feedback EU-rapport)

Terwijl in verschillende EU-landen de boeren met de overheid overhoop liggen om de stikstofuitstoot nu eindelijk eens te beperken, blijkt er in het Europa van de 27 jaarlijks 153 miljoen ton voedsel te worden weggegooid/verspild (pdf-bestand),  15 miljoen ton meer dan de unie invoert aan voedsel. Dat verspilde voedsel zou verantwoordelijk zijn voor 6% van de broeikasgasuitstoot van de EU. Lees verder

Gras kan meer en vervuilt minder

gras

Gewoon gras

Wat je ver haalt is lekker, maar dat is natuurlijk klinkklare onzin. Oplossingen voor problemen liggen nogal eens vlak voor onze snufferd. We importeren hier in Europa grote hoeveelheden soja, vooral als veevoer, maar de sojateelt is voor een belangrijk deel verantwoordelijk voor het verdwijnen van het regenwoud. Wat dacht je van gras, vroeg Uffe Heiden-Jørgensen van de universiteit van Aarhus zich af? Koeien maken daar eiwitrijke melk van, maar om eiwitrijk voedingsmiddelen te maken hebben we geen koeien nodig. Van gras kun je ook textiel maken of koolstofvezels. Daar komt bij dat gras heel wat minder schade veroorzaakt aan milieu en klimaat dan soja en andere concurrenten als katoen.
Lees verder

Klimaatverandering vergroot kans op massale vissterfte

Zomersterfte vissen

Zomersterftes van vissen in meren in Wisconsin en Michigan (afb: univ. van Arkansas/Simon Tye)

Waardoor in grensrivier de Oder tussen Duitsland en Polen vissen massaal stierven is nog niet (helemaal) uitgeplust, maar vrijwel zeker is dat de klimaat-verandering daarbij een rol heeft gespeeld. Na bestudering van meer dan vijfhonderd gevallen vissterfte in meren in de VS denken onderzoekers dat die massasterftes ’s zomers steeds vaker zullen voorkomen. Dat bedreigt niet alleen de biodiversiteit maar ook de voedselvoorziening van mens en dier. Lees verder

Schrap vlees (en de auto) van je dagelijkse menu

Voedingswaarde tegen milieu- en klimaateffecten

Voedingswaarde tegen klimaat- en milieueffecten (afb: PNAS/Michael Clark et. al.)

Vaak wordt net gedaan of de strijd tegen klimaat-verandering voorbehouden is aan bedrijven en, vooral, de overheid, maar wij overconsu-merende bewoners  van dit deel van de aardkloot kunnen zelf ook een aanzienlijke bijdrage leveren. Zo heeft onderzoek (weer eens) uitgewezen dat we drastisch op vlees moeten bezuinigen en er liefst helemaal van af moeten zien. Op de lijst van de slechtste van de ruim 57 000 producten die er in het VK en Ierland worden verkocht staan vlees en vleeswaren ‘fier’ bovenaan. Lees verder