Waterstof een duurzame brandstof?

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel, de kern van deze membraantechniek om waterstof te winnen uit, onder meer, aardgas (afb: SINTEF)

Al jaren wordt waterstof als ‘duurzame’ en klimaatneutrale brandstof gepresenteerd, maar daar valt wel het een en ander op af te dingen. Waterstof kan verkregen worden uit elektrolyse van water. Dat proces kost echter een hoop energie en die ben je kwijt. Ook via stoomverhitting van methaan kan waterstof verkregen worden, maar ook bij dat proces verlies je een hoop energie en ontstaat ook nog eens kooldioxide. Vijf geleden zouden onderzoekers al hebben aangetoond dat dat energieverlies sterk zou kunnen worden teruggedrongen tot zo’n 10% met een speciale membraantechniek. Daarbij zou het ontstane kooldioxidegas direct worden afgevangen. De techniek zou bewezen opschaalbaar zijn, maar de twijfels zijn daarmee niet weg.  Is waterstof een veilig en deugdelijk alternatief? Lees verder

Opinie: Laat het klimaatbeleid niet over aan ingenieurs

Maarten Steinbuch en Van de weide van TU Eindhoven

Maarten Steinbuch (links) en Carlo van de Weijer van TU Eindhoven

Gister zat ik vol verwachting klaar voor een uitzending van Tegenlicht van de VPRO over de mobiliteit in een wereld waar het klimaat door toedoen van de mens sterk aan het veranderen is. Dat programma viel niet mee. De omroep had vrijwel alleen maar ingenieurs voor de camera gehaald en zoals ingenieurs eigen zagen die overal een oplossing voor. Zelfs het klimaat zouden we via kooldioxideafvang kunnen regelen alsof aan de knop van de cv-thermostaat draaien, opperde een van het spraakmakende tweetal (Maarten Steinbuch en niet Carlo van de Weijer) in het 55 jaar oude Evoluon in Eindhoven. Typische ingenieursdroom. Lees verder

“Waar blijven de wereldleiders als het om het klimaat gaat?”

Voorspellingen Club van Rome in Grenzen aan de groei

De voorspellingen van de Club van Rome in 1972 (stippellijnen) volgens het potverteerscenario lopen vrijwel gelijk met de werkelijke ontwikkelingen (afb: univ. van Melbourne)

Al in de jaren 70 en 80 werd (over)duidelijk dat de overconsumptie in de rijke landen niet alleen leidt tot uitputting van de grondstoffen, vernietiging van de natuur en nog meer ongerief maar ook tot het broeikaseffect veroorzaakt door bepaalde gassen zoals kooldioxide met als gevolg de aardopwarming. Jarenlang deden de veroorzakers of hun neus bloedde (burgers, politici en ondernemers) daarbij stevig geholpen door de oliebedrijven. In 2015 werd in Parijs het klimaatakkoord gesloten, maar dat werd meteen al als te laat en te weinig bevonden door klimaat- en milieuactivisten maar ook door veel klimaatwetenschappers. De redactie van Nature vraagt zich af waarom wereldleiders zo weinig aandacht hebben voor die duurzaamheidsbeweging, maar ik vrees dat dat blad zelf ook boter op het hoofd heeft zoals het gros van de publieksmedia en ondernemers.
Lees verder

Het gaat over overconsumptie en niet over broeikasgassen

Voedselverspilling

Verspilling. Veel gaat in de voedselketen al verloren voordat de consument het gekocht heeft en dat geldt veel meer sectoren in de rijke landen …

In het Franse dagblad Le Monde staat een artikel over (het bestrijden van) de klimaatcrisis waarin eindelijk eens man en paard worden genoemd: de klimaatcrisis is veroorzaakt door de overconsumptie in rijke landen. Het gaat niet in de eerste plaats om het terugdringen van de broeikasgassen maar om het terugdringen van die overconsumptie. Daarbij laat de krant een plaatjes zien waar de grootste besparingen zijn te bereiken: de auto, het eigen energieverbruik en het schrappen van vlees uit het menu. Lees verder

Veel ook essentiële metalen gaan na eerste verbruik verloren

Periodiek Systeem van verloren materialen

Periodiek Systeem van verloren materialen (afb: Nature)

Mijnbouw is een verwoestende bedrijvigheid en de mensheid gaat ook nog eens bijzonder verspillend om met de zo gewonnen grondstoffen. Uit een analyse van 61 commercieel toegepaste metalen blijkt dat meer dan de helft niet langer dan tien gebruikt wordt en veel daarvan gaat daarna voor een groot deel verloren voor hergebruik. Lees verder

KLM gedaagd voor misleiding met Fly responsible-campagne

Uitspraak Reclamecodecommissie

Uitspraak van de Reclamecodecommissie (afb: schermafdruk reclamecode.nl)

Terwijl de Nederlandse regering aankondigt honderden miljoenen euro’s aan nieuw uitgegeven aandelen in Air France/KLM te spenderen, met als argument ’toegang tot informatie te houden’, daagt ClientEarth KLM voor de rechter vanwege misleiding in de ‘Fly Responsibly’-actie van de vliegmaatschappij. ClientEarth beschuldigt de KLM van ‘groenwassen’. Lees verder

“Auto’s zijn nooit groen…”

Ik heb hier al vaker opgemerkt dat de kwalijke uitwerking van de Heilige Koe in de hele klimaatdiscussie zorgvuldig wordt verdoezeld. Keer op keer heb ik de redactie van NRC/Handelsblad gevraagd daar aandacht aan te besteden.  Nooit een enkele reactie gehad of een resultaat gezien. Nu plaatst the Guardian een brief van ene Pam Lunn: “Auto’s zijn nooit groen en dat een Hummer klimaatneutraal zou kunnen zijn is absurd”.  Lees verder

‘Grenzen aan de groei’ verscheen 50 jaar geleden!

Grenzen aan de groeiIn 1972 verscheen het rapport ‘Grenzen aan de groei’ van de Club van Rome dat waarschuwde voor de gevolgen van onbelemmerde groei van economie en wereldbevolking. Dat rapport heeft geleid tot veel discussie en, met name in Europa en de VS, veel milieuwetgeving, maar de harde boodschap (Grondstofvoorraden zijn eindig) werd al snel vergeten. Nu vijftig jaar later worden we keihard met de neus op de sedertdien ontkende feiten gedrukt. Inmiddels is de wereldbevolking meer dan verdubbeld (van 3,8 naar ongeveer 8 miljard) en rijden er op de wereld zo’n 1,4 miljard auto’s rond (het toppunt van energie- en grondstofverspilling). In 1972 zouden dat er ongeveer 300 miljoen zijn geweest. Ondanks alle klimaatretoriek doen we nog steeds of onze neus bloedt… Lees verder

Versnelt de oorlog in Oekraïne het einde van fossiel?

Rusland gas en olieLaat me duidelijk zijn: de inval van Poetin in Oekraïne is een misdaad en een menselijk drama. Het lijkt er echter op dat de oorlog in dat land het afscheid van fossiele brandstoffen zal versnellen, althans in dit deel van de wereld. Uiteindelijk zal Rusland aan het kortste eind trekken. Allerlei landen beloven zich versneld af te keren van Russisch olie en gas. Laten we hopen dat dat ‘gat’ niet zal worden opgevuld met steenkool, maar met energiebesparing en de versnelde invoering van duurzame energie. Lees verder

Wetenschappers waarschuwen voor proeven met ‘dempen’ zon

Frank Biermann

Frank Biermann: …proeven met geotechnieken in de ijskast… (afb: UU)

De mens heeft grote verwachtingen van het eigen ‘vernuft’. Regelmatig zijn er voorstellen gedaan om de aardopwarming met allerlei technische middelen te bestrijden om maar niet de gevolgen van ons schadelijke gedrag onder ogen te hoeven zien en om drastische gedragsveranderingen te voorkomen. Nu willen wetenschappers dit soort in hun ogen gevaarlijke experimenten in de koelkast zetten met liefst de deur op slot. Lees verder