De kip met de gouden eieren (?): waterstof

waterstofproductie in zuiveringsinstallaties

Waterstofproductie in zuiveringsinstallaties (afb: wasser-abwassertechnik.com)

Regelmatig duikt waterstof als ‘groen’ alternatief op voor fossiele brandstoffen, maar een groot probleem is dat waterstof met geweld (dus veel energie) moet worden onttrokken aan water of aan methaan (waarbij CO2 ontstaat). Daarnaast is waterstof een behoorlijk explosief goedje en dat helpt ook niet erg. Zeker veertig jaar geleden was ik in Duitsland op bezoek bij onderzoekers die op een hele rustige en, naar mij leek, simpele wijze waterstof produceerden met behulp van bepaalde bacteriën. Ik heb daar nooit meer wat van vernomen, tot ik artikel in het Amerikaanse blad Wired las.
Lees verder

(Groene) waterstof zou ‘ons’ kunnen redden. Werkelijk?

WaterstofraadWaterstof wordt door nogal veel min of meer terzakekundigen gezien als (deel)oplossing van de problemen die veroorzaakt worden door de aardopwarming. Is dat ook zo? Er zijn een of twee ‘mensen’ die zo hun twijfels hebben en de redactie van het wetenschapsblad Nature lijkt daartoe te behoren (althans ten minste een lid daarvan). Die schrijft dat er groenere en doelmatiger mogelijkheden voorhanden zijn. Lees verder

“Luchtvaart moet meer doen om klimaatschade te verminderen”

Condensstrepen

Condensstrepen en wolkvorming veroorzaakt door vleigtuigen zou wel eens meer aan de aardopwarming kunnen bijdragen dat de kooldioxideuitstoot van vliegtuigen (afb: CICERO)

De vliegtuigindustrie denkt dat schonere brandstoffen en vermindering van de broeikasgasuitstoot de weg is naar een ‘klimaatvriendelijke’ luchtvaart. Volgens een artikel in Nature van Steffen Kallbekken en David Victor moet er meer gebeuren om de luchtvaart schoner te maken. Het hele ontwerp zal op de schop moeten. Lees verder

Waterstof een duurzame brandstof?

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel, de kern van deze membraantechniek om waterstof te winnen uit, onder meer, aardgas (afb: SINTEF)

Al jaren wordt waterstof als ‘duurzame’ en klimaatneutrale brandstof gepresenteerd, maar daar valt wel het een en ander op af te dingen. Waterstof kan verkregen worden uit elektrolyse van water. Dat proces kost echter een hoop energie en die ben je kwijt. Ook via stoomverhitting van methaan kan waterstof verkregen worden, maar ook bij dat proces verlies je een hoop energie en ontstaat ook nog eens kooldioxide. Vijf geleden zouden onderzoekers al hebben aangetoond dat dat energieverlies sterk zou kunnen worden teruggedrongen tot zo’n 10% met een speciale membraantechniek. Daarbij zou het ontstane kooldioxidegas direct worden afgevangen. De techniek zou bewezen opschaalbaar zijn, maar de twijfels zijn daarmee niet weg.  Is waterstof een veilig en deugdelijk alternatief? Lees verder

Opinie: Laat het klimaatbeleid niet over aan ingenieurs

Maarten Steinbuch en Van de weide van TU Eindhoven

Maarten Steinbuch (links) en Carlo van de Weijer van TU Eindhoven

Gister zat ik vol verwachting klaar voor een uitzending van Tegenlicht van de VPRO over de mobiliteit in een wereld waar het klimaat door toedoen van de mens sterk aan het veranderen is. Dat programma viel niet mee. De omroep had vrijwel alleen maar ingenieurs voor de camera gehaald en zoals ingenieurs eigen zagen die overal een oplossing voor. Zelfs het klimaat zouden we via kooldioxideafvang kunnen regelen alsof aan de knop van de cv-thermostaat draaien, opperde een van het spraakmakende tweetal (Maarten Steinbuch en niet Carlo van de Weijer) in het 55 jaar oude Evoluon in Eindhoven. Typische ingenieursdroom. Lees verder

KLM gedaagd voor misleiding met Fly responsible-campagne

Uitspraak Reclamecodecommissie

Uitspraak van de Reclamecodecommissie (afb: schermafdruk reclamecode.nl)

Terwijl de Nederlandse regering aankondigt honderden miljoenen euro’s aan nieuw uitgegeven aandelen in Air France/KLM te spenderen, met als argument ’toegang tot informatie te houden’, daagt ClientEarth KLM voor de rechter vanwege misleiding in de ‘Fly Responsibly’-actie van de vliegmaatschappij. ClientEarth beschuldigt de KLM van ‘groenwassen’. Lees verder

CRI

Koolstof kringlopen helpt niet de klimaatverandering tegen te houden (afb: carbonrecycling.is)

Het IJslandse bedrijf CRI bouwt in Tongyezhen in de Chinese provincie Henan een fabriek om kooldioxide om te zetten in methanol (dat overigens vooral als brandstof wordt gezien). Er zijn meer projecten die het broeikasgas willen gebruiken als nuttige grondstof, maar het is onwaarschijnlijk dat deze technieken ooit enige bijdrage zullen leveren aan de vermindering van de concentratie van kooldioxide in de atmosfeer. CRI zou in China jaarlijks 160 000 ton CO2 vastleggen, oftewel de hoeveelheid die de mensheid in 2 minuten uitstoot. “We die hoeveelheid vermijden voor veel minder geld dan dat we  CO2 veranderen in iets anders”, zegt Niall Mac Dowell van het Imperial College in Londen. “De veronderstelling dat we het klimaatprobleem kunnen oplossen op een economisch aantrekkelijke en makkelijke manier is op zijn best naïef en op zijn slechtst onoprecht.” Lees verder

Versnelt de oorlog in Oekraïne het einde van fossiel?

Rusland gas en olieLaat me duidelijk zijn: de inval van Poetin in Oekraïne is een misdaad en een menselijk drama. Het lijkt er echter op dat de oorlog in dat land het afscheid van fossiele brandstoffen zal versnellen, althans in dit deel van de wereld. Uiteindelijk zal Rusland aan het kortste eind trekken. Allerlei landen beloven zich versneld af te keren van Russisch olie en gas. Laten we hopen dat dat ‘gat’ niet zal worden opgevuld met steenkool, maar met energiebesparing en de versnelde invoering van duurzame energie. Lees verder

“Klimaatverandering heeft grote gevolgen voor miljarden mensen”

Kerncentrale bij Doel

Kerncentrales zijn nutteloos voor de snelle klimaatactie die nodig is volgens het jongste rapport van het VN-klimaatforum (afb: kerncentrale bij Doel)

Volgens een nieuw (deel)rapport van het VN-klimaatforum over de gevolgen van de klimaatverandering zijn veel van die gevolgen inmiddels al onomkeerbaar, maar ‘het allerergste zou nog te vermijden zijn’. Mensheid en natuur zouden de ontwikkelingen niet meer kunnen bijhouden door zich aan te passen. Volgens het rapport is ten minste 40% van de wereldbevolking (nu rond 8 miljard mensen) zeer kwetsbaar voor de klimaatverandering. Ons tijdvenster om te handelen wordt steeds kleiner en technische oplossingen kunnen we wel vergeten. Lees verder

Alles wordt elektrisch, zoveel is (lijkt?) zeker

E-auto is net als de fossiel een energie-, ruimte- en materiaalverspiller

E-auto is net als de fossiel een energie-, ruimte- en materiaalverspiller

Terwijl ik de laatste tijd overweeg om mijn woning helemaal te elektrificeren zijn ze in mijn straat net bezig met de vernieuwing van gasbuizen (handig, eind november). We moeten af van fossiel en dus ook van aardgas. Het alternatief is elektra, maar dan zonder gebruik van fossiel. Nu is nog maar een deel van ons energie elektrisch. Tegen 2050 zou dat tweederde kunnen zijn, parallel aan het  progressief belasten van kooldioxideuitstoot, denken onderzoekers. Klopt dat met de gedachte dat de wereld in 2050 energieneutraal zou moeten zijn? Lees verder