De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

‘Zandbatterij’ (weer) een oplossing voor het klimaatprobleem?

Zandbatterij

De ‘zandbatterij’ in Finland (afb: Polar Night Energy)

De zandbatterij van de jonge ingenieurs in het Finse Kankaanpää bestaat echt uit zand en slaat geen elektriciteit op maar warmte. Dat zou een goedkope manier zijn om de fluctuaties in de energieopbrengst van hernieuwbare bronnen (zon en wind) op te vangen. Op het terrein van een krachtcentrale hebben de Finnen een commerciële installatie gebouwd die met succes zou zijn getest. Lees verder

Zonnepanelen die warmte en licht opvangen zijn beter

Hybride zonnepanelen (?)

Hybride zonnepanelen? (afb: Kingstonuniv.)

Onlangs plaatste ik in dit blog een verhaal over de opwarmende effecten van zonnepanelen op de (stads)omgeving. Nu wordt me de oplossing aan de hand gedaan: vang met zonnepanelen zowel het licht op als de warmte. Dan hoeven we het water niet elektrisch op te warmen en we houden de zonnepanelen (relatief) koel (en daarmee de omgeving. Daar schenen wel wat probleempjes bij te zijn, maar die bleken oplosbaar. Lees verder

Zonnepanelen warmen stedelijke omgeving op

zonnepanelen op een huis met zwarte pannen

Zonnepanelen op een huis met zwarte dakpannen

Op ieder dak zonnepanelen om de klimaat-verandering te beteugelen lijkt een prima idee, maar is dat ook zo. Onderzoek lijkt uit te wijzen dat zonnepanelen in de stedelijke omgeving leiden tot hogere temperaturen daar en dientengevolge lagere prestaties van de zonnecellen. We zullen ‘koelere’ zonnecellen moeten ontwikkelen…. Lees verder

Meer zonne-energie slecht voor het klimaat?

Grondstofverbruik hernieuwbare energie

Zonne- en windenergie worden gezien als belangrijkste wapens in de strijd tegen klimaatverandering, maar die kunnen ook niet zonder vaak ernstige klimaatverpesters als staal, beton, koper en aluminium (afb: Futura-Sciences/IAE?)

Als we het over de bestrijding van een rampzalige klimaatverandering hebben dan neemt hernieuwbare, duurzame energie daar een belangrijke plaats in, maar, zoals vaker in de klimaatdiscussie, hoe duurzaam is duurzaam? Meer zonnepanelen betekent meer aluminium dat gebruikt wordt als behuizing en aluminium is een akelig klimaatonvriendelijk materiaal…. Lees verder

WInd en zon meestal voldoende voor energievoorziening

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken maat is niet het enige wapen (afb: Wiki Commons)

Wind en zon kunnen grotendeels aan de energievraag in geïndustrialiseerde landen voldoen, denken onderzoekers uit China en de VS. In de aanloop naar de COP26 in Glasgow is daar sterk aan getwijfeld en wordt weer eens het heilloze idee van kernenergie van stal gehaald door, onder meer, oud-minister Plasterk (niet bepaald een energiedeskundige). Overigens zullen er volgens de onderzoekers dan wel maatregelen moeten worden getroffen om niet zonder te komen zitten. Nergens hebben de onderzoekers het over energiebesparing. Lees verder

Eerste (gedeeltelijke) zonnevrachtwagen in Duitsland

Zonnevrachtwagen

De vrachtwagen met zonnepanelen van het Fraunhoferinstituut (afb: Fraunhofer-instituut)

In Duitsland schijnt de eerste vrachtwagen rond te rijden, die zijn energie deels haalt uit de zonnecellen op het dak.  Die bijdrage is nog niet erg indrukwekkend: vijf tot tien procent. De zonnecellen moeten de actieradius van de e-vrachtwagen vergroten. Lees verder

Warmteopslag zonder verlies (?)

Zeolietwarmtewisselaar

Zeolietwarmtewisselaar met gecoate korreltjes (afb: FEP)

Zo’n 55% van de energie die we gebruiken gaat in verwarming en koeling zitten. De warmte die ontstaat wordt lang niet altijd nuttig gebruikt. Warmteopslag in zeolieten (‘kokende stenen’) zou een goede mogelijkheid zijn die warmte niet te verkwisten, alleen is daarvan de warmtegeleiding laag. Onderzoeksters van het Fraunhofer in Duitsland zouden nu de warmtegeleidbaarheid van die zeolieten, vaak gebruikt als katalysatoren, aanmerkelijk verbeterd hebben. Lees verder

Aarde straalt minder door klimaatverandering

Wolken op het web en in de lucht

Wolken weerkaatsen zonnestraling.

Door de opwarming van de oceanen ontstaan er minder heldere wolken waardoor de weerkaatsing van het zonlicht op de aarde minder is geworden. Dat zou een extra aanwakkering van de aardopwarming zijn (minder weerkaatsing betekent dat meer energie op aarde blijft). De grootste daling viel te registreren in de laatste drie jaar. Lees verder