Mijnbouw vernielt nogal wat in Indonesië, vooral kolenmijnen

Goudwining-langs-de-Kahayan-in-Centraal-Kalimantan

Goudwining langs de Kahayan in Centraal-Kalimantan (afb: nusantara-atlas.org)

Dit verhaal gaat over Indonesië maar we hadden net zo goed Duitsland (bruinkoolwinning) of Zweden (ijzermijn) kunnen nemen, waar mijnbouw hele dorpen en steden van de aarde heeft gevaagd en het land van elk bewijs van natuur hebben ontdaan. In Indonesië is sedert 2001 tot en met 2023 721 000 ha (7120 km2) drastisch veranderd door grondstofwinning zo blijkt uit satellietbeelden die bestudeerd zijn door onderzoekers van TreeMap. Van die 721 000 ha was zo’n 150 000 ha oorspronkelijk regenwoud. Een en ander is vastgelegd in de Nusantara-atlas. Lees verder

“Zelfs met 10 miljard is aarde duurzaam bewoonbaar”

Appelflap: een duurzame wereld

Zelfs met zijn tienmiljarden zou de mens de aarde duurzaam kunnen bewonen, vooropgesteld dat… (afb: Hauke Schlesier et. al)

Volgens onderzoekers van het Zwitserse Empa en de TU Braunschweig kan de mensheid een duurzaam en goed leven op aarde hebben, zelfs als de wereldbevolking groeit naar 10 miljard (nu 8 miljard), zolang we maar binnen de binnenste ring van de ‘appelflap’ (de aardse grenzen als buitenste ring) blijven. Dat vergt wel drastische en snelle veranderingen onder meer op het gebied van energie en landbouw….
Lees verder

Oververhitte bomen dragen bij aan luchtvervuiling

De warme stad

Steden zijn al gauw een paar graden warmer dan het omliggende platteland

De wereld zit niet eenvoudig in elkaar. Elk voordeel lijkt zijn nadelen te hebben (e.o.). Nu schijnen onderzoeksters ontdekt te hebben dat door de klimaatver-andering bomen meer vluchtige organische stoffen (VOS) produceren. Die reageren met stikstofoxiden in uitlaatgassen en die reacties leveren, onder meer, ozon en fijnstof op; beide ongezonde stoffen. Overigens stellen de onderzoeksters rond Eva Pfannerstill van het onderzoekscentrum Jülich dat we daarom niet moeten afzien van meer groen in steden. Meer groen in steden is gunstig voor het stadsklimaat. Lees verder

Goudzoekers ruïneren regenwoud in Peru

Illegale goudwinning in Peru

Illegale goudwinning in Peru gemeten door het RAMI-satellietsysteem in september 2023
(afb: Sevir Amazonia/servir.alliancebioversityciat.org/)

Op de oevers van de rivier de Madre de Dios (Moeder Gods) zijn duizenden goudzoekers constant op zoek naar dat edelmetaal. Daarbij gaat het voor een groot deel om illegale winning. Sinds 2017 zou daardoor elk jaar zo’n 210 km2 een regenwoud verdwijnen, de laatste 32 jr (tot september 2023) zo’n 1072 km2. De controle ter plekke in Zuidoost-Peru zou allesbehalve effectief zijn. Waar ooit bomen stonden zie je nu diepe gaten gevuld met bruin water. Lees verder

Is chemische industrie te vergroenen? Mogelijk

Vergroening chemie

Vergroening chemie (afb: Karen Wilson et.al)

Onderzoekstersters van, onder meer, de universiteit van Griffith (Aus) stellen dat katalyse de hefboom is waarmee de chemische industrie, die nu nog zwaar leunt op fossiele aardolie en extreme omstandigheden, kan worden verkringloopt. Lees verder

Winning ‘groene’ metalen lijkt niet al te duurzaam

Kopermijn in Chuquicamata, Peru

Mijnbouw is vaak een destructieve manier van grondstofwinning. Hier een beeld van de (open) kopermijn in Chuquicamata, Peru (afb: WikiMedia Commons)

Tien jaar geleden kocht een Chinees bedrijf een deel van een winningsproject in de lithiumdriehoek van Argentinië, Chili en Bolivia, maar sedertdien hebben Chinese bedrijven over de hele wereld veel geïnvesteerd in de winning van ‘groene’ metalen zoals lithium, kobalt, mangaan en nikkel over de hele wereld, die vooral worden gebruikt in accu’s van elektrische auto’s en voor de opslag van zonne- en windenergie en zijn daarmee leidend in de wereld geworden. China is niet de enige die driftig op zoek is naar grondstoffen. Dat leidt steeds vaker tot grote problemen met de plaatselijke bevolking en de vernieling van kostbare natuur. Hoe duurzaam is de overgang naar een duurzame samenleving? Lees verder

De EU subsidieert vooral de productie van vlees en dierlijke producten

Koeien in EngelandBoeren in Europa zijn kwaad, maar er is geen beroepsgroep die in de EU zoveel subsidie heeft gekregen (en nog krijgt) als de boeren. Nu blijkt uit onderzoek dat die subsidies voor 82% zijn gegaan naar de voor milieu- en klimaatproblemen veroorzakende productie van vlees en andere dierproducten. Nog geen 20% ging naar akkerbouw. Daarmee is de EU en haar voorgangers medeschuldig aan de huidige deplorabele stand van de landbouw in milieu- en klimaatperspectief. Lees verder

Omschakelen naar flexitarisch dieet zou 1,5°C nog steeds mogelijk maken

Flexitarisch dieet

Eeen flexitarische schijf van ‘vijf’ (afb: EAT-Lancet PHD)

Volgens berekeningen van het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek PIK zou de wereld de aardopwarming nog steeds binnen de 1,5°C kunnen houden als iedereen zou overschakelen op een flexitarisch dieet (zo min mogelijk dierproducten). Dat zou, zeggen de onderzoekers er wervend bij, het terugdringen van de broeikasgasuitstoot elders minder urgent maken en de prijzen voor de broeikasgasuitstoot kunnen verlagen. Dat hangt er natuurlijk maar helemaal vanaf hoe snel die wereldburgers op dat dieet overstappen (als ze dat al doen). En waarom zouden we nog minder actief zijn met het verkleinen van onze koolstofvoetafdruk als we nu bereid zijn te doen? Lees verder

“Projecten moeten worden beoordeeld op hun totaaleffect op de natuur”

Anders Finstad

Anders Finstad (afb: NTNU)

Ingeborg Graabak SINTEF

Ingeborg Graabak (afb: SINTEF)

Volgens Ingeborg Graabak van SINTEF en biodiversi-teitsdeskun-dige Anders Finstad van de NTNU in Noorwegen moeten ont-wikkelingsprojecten beoordeeld worden op totale effect op natuur en milieu. Volgens hen wordt er nauwelijks naar het grotere geheel gekeken als er weer iets wordt gebouwd of aangelegd.
Maakt het uit of een klein gebied zeldzaam moerasland verloren gaat als veel meer van hetzelfde gebied intact blijft? In Noorwegen is dat onmogelijk te zeggen, stellen ze, omdat niemand kan aantonen hoeveel van dergelijke draslanden elders tegelijkertijd worden vernietigd. Je mag die uitspraak rustig uitbreiden naar de wereld (durf ik=as te stellen).
Lees verder

Ruimtegekte is een gevaarlijke milieugok met onbekende uitkomst

De Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9-raket van SpaceX ‘loopt’ op kerosine (afb: WikiMedia Commons)

Niet alleen hebben verschillende landen plannen voor of zijn al actief in de ruimtevaart, maar ook steeds meer bedrijven zijn lustig bezig satellieten de ruimte in te sturen. Zo is het particuliere bedrijf SpaceX bezig duizenden satellieten in een baan om de aarde te brengen. Geschat wordt dat er in een nabije en verdere toekomst zo’n miljoen satellieten rond de aarde zullen cirkelen. Dan hebben we het nog niet eens gehad over de reisjes naar ver weg gelegen doelen.
Al die lanceringen hebben effect op de hogere luchtlagen rond de aarde en daarvan is nog veelonbekend. Vooral roet is daar een belangrijke probleemveroorzaker, maar ook zogenaamd ‘groene’ brandstoffen hebben negatieve effecten. Een van de belangrijke en uiterst kwetsbare systemen in die hogere luchtlagen is de ozonlaag die aardbewoners beschermt tegen gevaarlijke uv-straling.  “We veranderen het systeem sneller dan dat we de veranderingen begrijpen”, zegt ruimteonderzoeker Aaron Boley van de universiteit van Brits Columbia (Can).
Lees verder