De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Plantaardig ‘vlees’ gezonder en duurzamer dan dierlijke producten

Plantaardige beefburger

Plantaardige beefburger: het heeft kennelijk zin die op vlees te laten lijken om consumenten over te halen

Plantaardige vleesvervangers zijn beter voor milieu en klimaat dan dierlijke producten en ook nog eens goed voor de volksgezondheid, zo blijkt uit recent onderzoek. Lees verder

Voedselvervoer grote klimaatvervuiler

Vervoer aardbeienHet vervoer van voedsel en voedselingrediënten veroorzaakt nogal wat broeikasgasuitstoot: rond eenvijfde van de uitstoot waarvoor de productie van voeding verantwoordelijk voor is. Vooral het verslepen van groenten en fruit in koelwagens zorgt voor hoge emissies, zo blijkt uit onderzoek. Die uitstoot is veel hoger dan tot nu toe werd aangenomen. Lees verder

“Waar blijven de wereldleiders als het om het klimaat gaat?”

Voorspellingen Club van Rome in Grenzen aan de groei

De voorspellingen van de Club van Rome in 1972 (stippellijnen) volgens het potverteerscenario lopen vrijwel gelijk met de werkelijke ontwikkelingen (afb: univ. van Melbourne)

Al in de jaren 70 en 80 werd (over)duidelijk dat de overconsumptie in de rijke landen niet alleen leidt tot uitputting van de grondstoffen, vernietiging van de natuur en nog meer ongerief maar ook tot het broeikaseffect veroorzaakt door bepaalde gassen zoals kooldioxide met als gevolg de aardopwarming. Jarenlang deden de veroorzakers of hun neus bloedde (burgers, politici en ondernemers) daarbij stevig geholpen door de oliebedrijven. In 2015 werd in Parijs het klimaatakkoord gesloten, maar dat werd meteen al als te laat en te weinig bevonden door klimaat- en milieuactivisten maar ook door veel klimaatwetenschappers. De redactie van Nature vraagt zich af waarom wereldleiders zo weinig aandacht hebben voor die duurzaamheidsbeweging, maar ik vrees dat dat blad zelf ook boter op het hoofd heeft zoals het gros van de publieksmedia en ondernemers.
Lees verder

Het gaat over overconsumptie en niet over broeikasgassen

Voedselverspilling

Verspilling. Veel gaat in de voedselketen al verloren voordat de consument het gekocht heeft en dat geldt veel meer sectoren in de rijke landen …

In het Franse dagblad Le Monde staat een artikel over (het bestrijden van) de klimaatcrisis waarin eindelijk eens man en paard worden genoemd: de klimaatcrisis is veroorzaakt door de overconsumptie in rijke landen. Het gaat niet in de eerste plaats om het terugdringen van de broeikasgassen maar om het terugdringen van die overconsumptie. Daarbij laat de krant een plaatjes zien waar de grootste besparingen zijn te bereiken: de auto, het eigen energieverbruik en het schrappen van vlees uit het menu. Lees verder

Wat die hoogreactieve hydrotroxide-stoffen in de atmosfeer?

Isopreen

De (kale) structuur van isopreen (afb: WikiMedia Commons)

In de aardatmosfeer spelen de erg reactieve zuurstofverbindingen een belangrijke rol onder meer bij de afbraak van broeikasgassen. Nu hebben onderzoekers een nog niet eerder ontdekte klasse van zuurstofverbindingen in de atmosfeer ontdekt (althans, de waarschijnlijkheid daarvan aannemelijk gemaakt): de hydrotrioxideverbindingen die ontstaan door reacties tussen koolwaterstoffen in de atmosfeer en OH-radicalen. Daardoor zouden jaarlijks miljoenen tonnen van die waterstoftrioxiden in de atmosfeer kunnen ontstaan, denken de onderzoekers. Wat die kortlevende zeer reactieve verbindingen in de atmosfeer teweegbrengen moet nog worden uitgezocht. Lees verder

“Auto’s zijn nooit groen…”

Ik heb hier al vaker opgemerkt dat de kwalijke uitwerking van de Heilige Koe in de hele klimaatdiscussie zorgvuldig wordt verdoezeld. Keer op keer heb ik de redactie van NRC/Handelsblad gevraagd daar aandacht aan te besteden.  Nooit een enkele reactie gehad of een resultaat gezien. Nu plaatst the Guardian een brief van ene Pam Lunn: “Auto’s zijn nooit groen en dat een Hummer klimaatneutraal zou kunnen zijn is absurd”.  Lees verder

VS op zoek naar nieuwe lithiumbronnen. Wie volgt?

E-auto oplossing voor niks

De E-auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Lithium speelt een belangrijke rol in de energieovergang om de ergste klimaatveranderingen tegen te gaan. Lithiumionbatterijen zijn momenteel de beste middelen op energie op te slaan. Dat schept grondstofproblemen. Waar halen we lithium vandaan zonder het paard achter de wagen te spannen? VS is op zoek naar lithiumbronnen en waarschijnlijk niet alleen de VS. Kunst is het ene probleem niet ‘op te lossen’ door een nog groter probleem te creëren…
Lees verder

‘Grenzen aan de groei’ verscheen 50 jaar geleden!

Grenzen aan de groeiIn 1972 verscheen het rapport ‘Grenzen aan de groei’ van de Club van Rome dat waarschuwde voor de gevolgen van onbelemmerde groei van economie en wereldbevolking. Dat rapport heeft geleid tot veel discussie en, met name in Europa en de VS, veel milieuwetgeving, maar de harde boodschap (Grondstofvoorraden zijn eindig) werd al snel vergeten. Nu vijftig jaar later worden we keihard met de neus op de sedertdien ontkende feiten gedrukt. Inmiddels is de wereldbevolking meer dan verdubbeld (van 3,8 naar ongeveer 8 miljard) en rijden er op de wereld zo’n 1,4 miljard auto’s rond (het toppunt van energie- en grondstofverspilling). In 1972 zouden dat er ongeveer 300 miljoen zijn geweest. Ondanks alle klimaatretoriek doen we nog steeds of onze neus bloedt… Lees verder

Is amandel’melk’ beter voor het klimaat dan koemelk? Mwah

Amandelbomen

Amandelbomen (afb: Futura-Sciences)

Melk en melkproducten hebben een slechte naam gekregen. Dat heeft, denk ik (=as), veel te maken met de kwalijke gevolgen voor het klimaat die de de productie van melk(producten) met zich meebrengen. Ikzelf (=as) ben ook begonnen met het uitproberen van alternatieve ‘melken’ om mijn klimaatschuld te verkleinen, maar nu lees ik in Futura-Sciences dat het favoriete alternatieve product amandel’melk’ is (ook voor mij). Aan dat product kleven nogal wat nare zaakjes. Veel amandelen (57% van de wereldproductie) komen uit Californië en de amandelboeren daar zijn allesbehalve goede rentmeesters van de aarde, zo lees ik. Lees verder