Winning ‘groene’ metalen lijkt niet al te duurzaam

Kopermijn in Chuquicamata, Peru

Mijnbouw is vaak een destructieve manier van grondstofwinning. Hier een beeld van de (open) kopermijn in Chuquicamata, Peru (afb: WikiMedia Commons)

Tien jaar geleden kocht een Chinees bedrijf een deel van een winningsproject in de lithiumdriehoek van Argentinië, Chili en Bolivia, maar sedertdien hebben Chinese bedrijven over de hele wereld veel geïnvesteerd in de winning van ‘groene’ metalen zoals lithium, kobalt, mangaan en nikkel over de hele wereld, die vooral worden gebruikt in accu’s van elektrische auto’s en voor de opslag van zonne- en windenergie en zijn daarmee leidend in de wereld geworden. China is niet de enige die driftig op zoek is naar grondstoffen. Dat leidt steeds vaker tot grote problemen met de plaatselijke bevolking en de vernieling van kostbare natuur. Hoe duurzaam is de overgang naar een duurzame samenleving? Lees verder

De EU subsidieert vooral de productie van vlees en dierlijke producten

Koeien in EngelandBoeren in Europa zijn kwaad, maar er is geen beroepsgroep die in de EU zoveel subsidie heeft gekregen (en nog krijgt) als de boeren. Nu blijkt uit onderzoek dat die subsidies voor 82% zijn gegaan naar de voor milieu- en klimaatproblemen veroorzakende productie van vlees en andere dierproducten. Nog geen 20% ging naar akkerbouw. Daarmee is de EU en haar voorgangers medeschuldig aan de huidige deplorabele stand van de landbouw in milieu- en klimaatperspectief. Lees verder

Omschakelen naar flexitarisch dieet zou 1,5°C nog steeds mogelijk maken

Flexitarisch dieet

Eeen flexitarische schijf van ‘vijf’ (afb: EAT-Lancet PHD)

Volgens berekeningen van het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek PIK zou de wereld de aardopwarming nog steeds binnen de 1,5°C kunnen houden als iedereen zou overschakelen op een flexitarisch dieet (zo min mogelijk dierproducten). Dat zou, zeggen de onderzoekers er wervend bij, het terugdringen van de broeikasgasuitstoot elders minder urgent maken en de prijzen voor de broeikasgasuitstoot kunnen verlagen. Dat hangt er natuurlijk maar helemaal vanaf hoe snel die wereldburgers op dat dieet overstappen (als ze dat al doen). En waarom zouden we nog minder actief zijn met het verkleinen van onze koolstofvoetafdruk als we nu bereid zijn te doen? Lees verder

“Projecten moeten worden beoordeeld op hun totaaleffect op de natuur”

Anders Finstad

Anders Finstad (afb: NTNU)

Ingeborg Graabak SINTEF

Ingeborg Graabak (afb: SINTEF)

Volgens Ingeborg Graabak van SINTEF en biodiversi-teitsdeskun-dige Anders Finstad van de NTNU in Noorwegen moeten ont-wikkelingsprojecten beoordeeld worden op totale effect op natuur en milieu. Volgens hen wordt er nauwelijks naar het grotere geheel gekeken als er weer iets wordt gebouwd of aangelegd.
Maakt het uit of een klein gebied zeldzaam moerasland verloren gaat als veel meer van hetzelfde gebied intact blijft? In Noorwegen is dat onmogelijk te zeggen, stellen ze, omdat niemand kan aantonen hoeveel van dergelijke draslanden elders tegelijkertijd worden vernietigd. Je mag die uitspraak rustig uitbreiden naar de wereld (durf ik=as te stellen).
Lees verder

Ruimtegekte is een gevaarlijke milieugok met onbekende uitkomst

De Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9-raket van SpaceX ‘loopt’ op kerosine (afb: WikiMedia Commons)

Niet alleen hebben verschillende landen plannen voor of zijn al actief in de ruimtevaart, maar ook steeds meer bedrijven zijn lustig bezig satellieten de ruimte in te sturen. Zo is het particuliere bedrijf SpaceX bezig duizenden satellieten in een baan om de aarde te brengen. Geschat wordt dat er in een nabije en verdere toekomst zo’n miljoen satellieten rond de aarde zullen cirkelen. Dan hebben we het nog niet eens gehad over de reisjes naar ver weg gelegen doelen.
Al die lanceringen hebben effect op de hogere luchtlagen rond de aarde en daarvan is nog veelonbekend. Vooral roet is daar een belangrijke probleemveroorzaker, maar ook zogenaamd ‘groene’ brandstoffen hebben negatieve effecten. Een van de belangrijke en uiterst kwetsbare systemen in die hogere luchtlagen is de ozonlaag die aardbewoners beschermt tegen gevaarlijke uv-straling.  “We veranderen het systeem sneller dan dat we de veranderingen begrijpen”, zegt ruimteonderzoeker Aaron Boley van de universiteit van Brits Columbia (Can).
Lees verder

Oliesector breidt activiteiten overal uit

Olieconflicten

De vijftig onderzochte olieconflicten (afb: Marcel Llavero- Pasquina et. al/Energy Research & Social Science)

De grote oliebedrijven laten zich weinig gelegen liggen aan de aardopwarming. Volgens een onderzoek van medewerkers van de autonome universiteit van Barcelona (UAB) gokt de sector vrijwel uitsluitend op de winning van fossiele brandstoffen en zijn zelfs stevig bezig hun exploratie- en winactiviteiten uit te breiden. Overheden zouden volgens de onderzoekers de oliesector moeten dwingen een eind aan het fossiele tijdperk te maken, maar dat gebeurt niet. Integendeel. Lees verder

De broeikasgasuitstoot is maar een van de problemen

koolstoftunnelvisie

De broeikasgasfictie (of -fixatie) van de mens (afb: William Ripple)

Als het over de aardopwarming gaat, gaat het bijna uitsluitend over het terugdringen van de broeikas-gasuitstoot. Mijn (=as’) stelling is altijd geweest dat de klimaatont-wrichting een probleem is dat wordt veroorzaakt door de mateloosheid van de mens die geen rekening houdt met de keiharde grenzen van onze woonplaneet. De broeikasgasuitstoot is in feite maar een van de ‘bijverschijnselen’ van die ondoordachte mateloosheid van het zoogdier mens. Zo heel langzamerhand begint dat geluid ook steeds vaker op te klinken in wetenschappelijke kringen.
Lees verder

Meer tweehands- en huurkleding is goed voor klimaat en milieu

Kamila Krych

Kamila Krych (afb: NTNU.no)

Als de Noren 74% van hun kleding tweedehands zouden kopen of zouden huren dan zou de broeikasuitstoot voor kleding met 57% afnemen, het water- en energiegebruik voor de productie daarvan dalen met, achtereenvolgens, 62%  en 47%, stellen onderzoeksters  van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (NTNU) onder aanvoering van Kamila Krych. Nu is dat aandeel nog maar 5% in Noorwegen. Lees verder

Evolutie maakt het de mens onmogelijk klimaatcrisis op te lossen (?)

Hoe we het klimaat hebben verkloot

Oftewel: hoe we het klimaat verkloten

De mens is hard op weg de wereld, in elk geval het klimaat, naar de kloten te helpen. Het zou wel eens kunnen zijn dat de evolutionaire processen die de mens in staat hebben gesteld dat te doen wel eens zouden kunnen verhinderen dat de mens die zelf gecreëerde crises zou kunnen oplossen, denken onderzoekers. Lees verder

Effecten van helft van de mijnbouwgebieden niet (goed) onderzocht

Illegale goudwinning in Peru

Die illegale goudwinning in Los Amigos in Peru is ook vanuit de ruimte te zien (afb: NASA)

Blijmoedig worden er regelmatig allerlei prachtige, ‘groene oplossingen’ voorgesteld zonder dat er gekeken is waar de daarvoor benodigde grondstoffen vandaan moeten komen. De elektrisering van het personenverkeer (=de auto), bijvoorbeeld, zou goed zijn voor het klimaat, maar daarvoor is een onder meer gigantische hoop lithium nodig. Volgens een artikel in Nature is meer dan de helft van de mijnbouwgebieden, we praten over een gebied van 120 duizend km2, niet gedocumenteerd en dus ook niet bekend welke effecten die, ook verlaten, mijnen hebben. Lees verder