We zullen ook kooldioxide uit de atmosfeer moeten verwijderen

Kooldioxideconcentratie atmosfeer

Kooldioxideconcentratie in de atmosfeer (afb: WikiMedia Commons)

In 2018 was de wereldwijde broeikasgasuitstoot 52 400 mega(=miljoen)ton CO2-equivalenten. Dan hebben we het alleen nog maar over de broeikasgasuitstoot die vooral de rijke landen uitstoten in een jaar. Na 2018 zijn we alleen nog maar meer broeikasgassen gaan uitstoten. Dat geeft maar weer eens aan hoe radicaal het leven in de rijke landen zal moeten veranderen om een katastrofe te voorkomen. En dan te bedenken dat die wantoestand vrijwel uitsluitend het gevolg is van het mateloze consumptiegedrag in die rijke landen. Lees verder

Waterstof een duurzame brandstof?

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel

Harald Malerød-Fjeld met brandstofcel, de kern van deze membraantechniek om waterstof te winnen uit, onder meer, aardgas (afb: SINTEF)

Al jaren wordt waterstof als ‘duurzame’ en klimaatneutrale brandstof gepresenteerd, maar daar valt wel het een en ander op af te dingen. Waterstof kan verkregen worden uit elektrolyse van water. Dat proces kost echter een hoop energie en die ben je kwijt. Ook via stoomverhitting van methaan kan waterstof verkregen worden, maar ook bij dat proces verlies je een hoop energie en ontstaat ook nog eens kooldioxide. Vijf geleden zouden onderzoekers al hebben aangetoond dat dat energieverlies sterk zou kunnen worden teruggedrongen tot zo’n 10% met een speciale membraantechniek. Daarbij zou het ontstane kooldioxidegas direct worden afgevangen. De techniek zou bewezen opschaalbaar zijn, maar de twijfels zijn daarmee niet weg.  Is waterstof een veilig en deugdelijk alternatief? Lees verder

Opinie: Laat het klimaatbeleid niet over aan ingenieurs

Maarten Steinbuch en Van de weide van TU Eindhoven

Maarten Steinbuch (links) en Carlo van de Weijer van TU Eindhoven

Gister zat ik vol verwachting klaar voor een uitzending van Tegenlicht van de VPRO over de mobiliteit in een wereld waar het klimaat door toedoen van de mens sterk aan het veranderen is. Dat programma viel niet mee. De omroep had vrijwel alleen maar ingenieurs voor de camera gehaald en zoals ingenieurs eigen zagen die overal een oplossing voor. Zelfs het klimaat zouden we via kooldioxideafvang kunnen regelen alsof aan de knop van de cv-thermostaat draaien, opperde een van het spraakmakende tweetal (Maarten Steinbuch en niet Carlo van de Weijer) in het 55 jaar oude Evoluon in Eindhoven. Typische ingenieursdroom. Lees verder

Kunstmatig blad superslurper van koolstofdioxide

Koolstofafvanger

Een ‘kunstblad’ als goedkope kooldioxideafvanger (afb: UIC)

Ingenieurs van de universiteit van Illinois hebben een ‘kunstblad’ ontwikkeld dat kooldioxide honderd keer beter ‘opslurpt’ dan welk kooldioxideafvangsysteem ook, beweren de bedenkers. Die kunstbladeren zijn ‘stapelbaar’ en halen kooldioxide uit de lucht, maar ook uit afgassen. De ingenieurs rond Meenesh Singh denken dat hun systeem een belangrijke rol kan spelen in de vermindering van broeikasgassen in de atmosfeer tegen relatief lage kosten en bij een laag energieverbruik. Lees verder